Ensiklopedi

Akuntansi - keuangan -

Akuntansi , pengembangan sistematis dan analisis informasi tentang urusan ekonomi suatu organisasi. Informasi ini dapat digunakan dalam beberapa cara: oleh manajer perusahaan untuk membantu mereka merencanakan dan mengendalikan operasi yang sedang berlangsung; oleh pemilik dan badan legislatif atau pengatur untuk membantu mereka menilai kinerja organisasi dan membuat keputusan untuk masa depan; oleh pemilik, pemberi pinjaman, pemasok, karyawan, dan lainnya untuk membantu mereka memutuskan berapa banyak waktu atau uang yang akan dicurahkan untuk perusahaan; oleh badan pemerintah untuk menentukan pajak apa yang harus dibayar bisnis; dan kadang-kadang oleh pelanggan untuk menentukan harga yang harus dibayar ketika kontrak meminta pembayaran berbasis biaya.

Akuntansi menyediakan informasi untuk semua tujuan ini melalui pemeliharaan data, analisis dan interpretasi data tersebut, dan penyusunan berbagai jenis laporan. Kebanyakan informasi akuntansi bersifat historis — yaitu, akuntan mengamati semua aktivitas yang dilakukan organisasi, mencatat pengaruhnya, dan menyiapkan laporan yang merangkum apa yang telah dicatat; sisanya terdiri dari prakiraan dan rencana untuk periode saat ini dan yang akan datang.

Informasi akuntansi dapat dikembangkan untuk semua jenis organisasi, tidak hanya untuk bisnis milik pribadi yang mencari keuntungan. Salah satu cabang akuntansi berkaitan dengan operasi ekonomi seluruh negara. Sisa dari artikel ini, bagaimanapun, akan dikhususkan terutama untuk akuntansi bisnis.

Tujuan dan karakteristik pelaporan keuangan

Tujuan utama dari pelaporan keuangan, yang meliputi produksi dan penyebaran informasi keuangan tentang perusahaan dalam bentuk laporan keuangan, adalah untuk memberikan informasi yang berguna bagi investor, kreditor, dan pihak berkepentingan lainnya. Idealnya, informasi akuntansi memberikan pemegang saham perusahaan dan pemangku kepentingan lainnya (misalnya, karyawan, masyarakat, pelanggan, dan pemasok) dengan informasi yang membantu dalam prediksi jumlah, waktu, dan ketidakpastian arus kas masa depan. Selain itu, laporan keuangan mengungkapkan rincian tentang sumber daya ekonomi dan klaim atas sumber daya tersebut.

Dalam beberapa tahun terakhir, terdapat permintaan yang meningkat dari pihak pemangku kepentingan akan informasi mengenai dampak sosial dari pengambilan keputusan perusahaan. Semakin banyak perusahaan yang memasukkan informasi tambahan tentang dampak dan risiko lingkungan, karyawan, keterlibatan masyarakat, kegiatan filantropi, dan keselamatan konsumen. Banyak dari pelaporan informasi semacam itu bersifat sukarela, terutama di Amerika Serikat.

Selain itu, data kuantitatif sekarang dilengkapi dengan deskripsi verbal yang tepat tentang tujuan dan aktivitas bisnis. Di Amerika Serikat, misalnya, perusahaan yang diperdagangkan secara publik diharuskan memberikan dokumen yang umumnya diidentifikasi sebagai "diskusi dan analisis manajemen" sebagai bagian dari laporan tahunan kepada pemegang saham. Dokumen ini merangkum kinerja historis dan mencakup informasi berwawasan ke depan.

Bagi akuntan, dua karakteristik terpenting dari informasi yang berguna adalah relevansi dan keandalan. Informasi relevan sejauh berpotensi mengubah keputusan. Informasi yang relevan membantu meningkatkan prediksi peristiwa masa depan, mengonfirmasi hasil dari prediksi sebelumnya, dan harus tersedia sebelum keputusan dibuat. Informasi yang dapat dipercaya dapat diverifikasi, secara representasional setia, dan netral. Ciri dari netralitas adalah tuntutannya agar informasi akuntansi tidak dipilih untuk menguntungkan satu kelas pengguna dan mengabaikan kelas lainnya. Sementara akuntan mengenali tradeoff antara relevansi dan reliabilitas, informasi yang kekurangan salah satu dari karakteristik ini dianggap tidak cukup untuk pengambilan keputusan.

Selain relevan dan andal, informasi akuntansi harus dapat dibandingkan dan konsisten. Keterbandingan mengacu pada kemampuan untuk membuat perbandingan yang relevan antara dua atau lebih perusahaan di industri yang sama pada suatu titik waktu. Konsistensi mengacu pada kemampuan untuk membuat perbandingan yang relevan di dalam perusahaan yang sama selama periode waktu tertentu.

Secara umum, pelaporan keuangan harus memenuhi prinsip pengungkapan penuh — yang berarti bahwa informasi apa pun yang berpotensi memengaruhi pengambil keputusan yang terinformasi harus diungkapkan dengan cara yang jelas dan dapat dipahami pada laporan keuangan perusahaan.

Laporan keuangan perusahaan

Output utama dari sistem akuntansi keuangan adalah laporan keuangan tahunan. Tiga komponen paling umum dari laporan keuangan adalah neraca, laporan laba rugi, dan laporan arus kas. Di beberapa yurisdiksi, ringkasan laporan keuangan tersedia (atau mungkin diperlukan) setiap tiga bulan. Laporan ini biasanya dikirim ke semua investor dan orang lain di luar grup manajemen. Beberapa perusahaan memposting laporan keuangan mereka di Internet, dan di Amerika Serikat laporan keuangan untuk perusahaan publik dapat diperoleh dari Securities and Exchange Commission (SEC) melalui situsnya. Penyusunan laporan ini termasuk dalam cabang akuntansi yang dikenal sebagai akuntansi keuangan.