Ensiklopedi

Mars Polar Lander - pesawat luar angkasa Amerika Serikat -

Mars Polar Lander , pesawat luar angkasa AS yang gagal yang dirancang untuk mempelajari wilayah kutub Mars dan kehilangannya pada akhir 1999 sangat menyengat Badan Penerbangan dan Antariksa Nasional (NASA), memaksa badan tersebut untuk menilai kembali strategi eksplorasi Mars.

Mars Polar LanderPemandangan Galaksi Andromeda (Messier 31, M31). Kuis Astronomi dan Angkasa Luar Angkasa Berapa kali radius Matahari lebih besar dari pada Bumi?

Mars Polar Lander diluncurkan pada 3 Januari 1999, dari Cape Canaveral, Fla. Selain wahana utama, yang akan mendarat di dekat kutub selatan Mars, misi tersebut juga membawa jubah mikro Deep Space 2, yang akan jatuh dari pesawat ruang angkasa saat mendarat dan menembus sekitar 60 cm (2 kaki) ke dalam tanah. Mars Polar Lander akan mendarat pada 3 Desember 1999, tetapi kontak hilang selama masuknya atmosfer dan tidak pernah ditemukan kembali. Pada bulan Maret 2000 penyelidik melaporkan bahwa, karena kesalahan perangkat lunak, komputer onboard mungkin menafsirkan sentakan dari perpanjangan kaki pendaratan sebagai sinyal pendaratan itu sendiri dan mematikan mesin sebelum waktunya, ketika pesawat masih lebih dari 40 meter (132 kaki) di atas permukaan. Pesawat itu kemudian akan jatuh ke permukaan. Setelah bencana ini,NASA merestrukturisasi program eksplorasi Mars tak berawak dan memutuskan untuk menerbangkan misi yang lebih sederhana berdasarkan pendarat kantung udara dan teknologi penjelajah dari misi Mars Pathfinder dan Sojourner yang sangat sukses pada tahun 1997. Penjelajahan wilayah kutub Mars akhirnya diselesaikan pada tahun 2008 oleh Pendarat Phoenix.