Ensiklopedi

Hari Jadi Amazon ke-20 -

Dalam 20 tahun sejak Amazon.com didirikan pada tahun 1994, perusahaan tersebut telah berkembang dari penjual buku berbasis garasi, berjuang untuk masuk ke pasar online yang sedang berkembang, menjadi salah satu pengecer terbesar di dunia, dengan pendapatan tahunan lebih dari $ 74 miliar. Namun, perjalanan dua dekade itu tidak mulus, dan pada 2014 perusahaan dan pendirinya, Jeff Bezos, menghadapi sejumlah tantangan baru. Moto perusahaan Bezos, "Menjadi besar dengan cepat," tampaknya telah mencapai tujuan yang diinginkan — pada tahun 2014 Amazon menjual 40% dari semua buku baru dan lebih dari 60% e-book di Amerika Serikat — tetapi para kritikus bertanya-tanya tentang dampaknya keberhasilan. Agen sastra terkemuka Andrew Wylie berkata secara hiperbolik, "Jika Amazon tidak dihentikan, kita sedang menghadapi akhir dari budaya sastra di Amerika." Penulis fiksi ilmiah Ursula K.Le Guin menuduh Amazon menggunakan "sensor" untuk "mendikte penerbit tentang apa yang dapat mereka terbitkan, kepada penulis apa yang dapat mereka tulis, kepada pembaca apa yang dapat mereka beli."

  • Jeff Bezos dari Amazon dengan Telepon Api
  • Tambor, Jeffrey: Transparan

Komentar ini berasal dari perselisihan antara Amazon dan Hachette, salah satu penerbit terbesar di dunia, mengenai harga e-book. Pertengkaran ini, yang terjadi di media sepanjang tahun, menjadi publik pada Mei ketika terungkap bahwa Amazon telah memberlakukan embargo virtual pada Hachette, menunda pengiriman banyak judul penerbit selama beberapa minggu, menghilangkan kemampuan untuk pesan di muka buku yang akan datang dari penulis terlaris seperti James Patterson dan JK Rowling, dan bahkan mengalihkan pembeli ke buku dari penerbit lain. Taktik ini, yang digunakan oleh perusahaan yang telah lama menggambarkan dirinya sebagai teman bagi penulis, memicu reaksi keras. Pada bulan Juli Amazon mengusulkan untuk memberikan penulis Hachette 100% dari hasil penjualan e-book sementara negosiasi berlanjut, tetapi penulis dan pengamat industri sama-sama menolak tawaran tersebut sebagai aksi hubungan masyarakat.Ketika akhir bulan itu Amazon meluncurkan Kindle Unlimited, layanan berlangganan e-book untuk perangkat membaca elektronik Kindle merek dagangnya, pilihan dari lima penerbit terbesar — ​​termasuk Hachette — terlihat jelas tidak ada. Pada bulan Agustus, lebih dari 900 penulis, banyak di antaranya terikat kontrak dengan penerbit selain Hachette, menulis surat terbuka kepada dewan direksi Amazon, memohon kepada perusahaan tersebut untuk menghentikan “sanksi” buku sebagai taktik negosiasi kontrak. Amazon menanggapi grup, yang menagih dirinya sebagai Authors United, dengan surat di bawah spanduk "Readers United." Jawabannya sangat berseberangan dengan Hachette, yang mungkin paling terkenal karena kutipan dari esai oleh George Orwell yang diambil Amazon di luar konteks. Kutipan Amazon menyiratkan bahwa Orwell telah menyerukan penghapusan buku paperback Penguin,tapi dia benar-benar mempromosikan mereka. Namun demikian, beberapa penulis mendukung dukungan Amazon. Ketika perang kata-kata berlanjut hingga musim gugur, Amazon membukukan kerugian kuartalan terburuk dalam 14 tahun, kehilangan $ 437 juta, dan pemegang saham perusahaan yang terkenal sabar mengirim sahamnya jatuh, turun lebih dari sepertiga dari puncaknya di awal tahun. Beberapa dari nilai itu pulih pada bulan November, namun, ketika Amazon dan Hachette mengumumkan kesimpulan dari kesepakatan yang, menurut semua akun, memberikan banyak poin kepada Hachette.Beberapa dari nilai itu pulih pada bulan November, namun, ketika Amazon dan Hachette mengumumkan kesimpulan dari kesepakatan yang, menurut semua akun, memberikan banyak poin kepada Hachette.Beberapa dari nilai itu pulih pada bulan November, namun, ketika Amazon dan Hachette mengumumkan kesimpulan dari kesepakatan yang, menurut semua akun, memberikan banyak poin kepada Hachette.

Meskipun syarat pasti dari kesepakatan itu tidak dipublikasikan, Amazon tetap mempertahankan posisinya sebagai pembuat pasar dalam perdagangan e-book. Perusahaan telah mencapai status itu berkat popularitas Kindle-nya, yang telah dijual Amazon dengan harga atau di bawah harga dengan tujuan mengganti kerugian melalui penjualan konten. Sementara perusahaan lain, terutama Apple Inc. dan penjual buku fisik Barnes and Noble, telah mengembangkan pembaca elektronik yang serupa, Amazon memiliki lebih banyak pangsa pasar daripada gabungan dua pesaing terdekatnya. Keberhasilan seperti Kindle telah memicu kenaikan Amazon selama dua dekade sejarahnya, tetapi tidak setiap terjun ke lini produk atau layanan baru menghasilkan konsekuensi yang menguntungkan tersebut. Memang, bahkan ketika perusahaan itu berhasil, itu menarik perhatian;pada bulan Oktober, Uni Eropa menargetkan Amazon untuk penyelidikan formal terhadap praktik pajak anak perusahaannya di Eropa yang berbasis di Luksemburg. Konsekuensi tak terucapkan untuk "menjadi besar dengan cepat" tampaknya "dan terus menjadi lebih besar", dan lintasan pertumbuhan perusahaan pada tahun 2014 menunjukkan manfaat dan risiko filosofi tersebut. Tidak mau menyerahkan segmen dari berbagai pasar kepada perusahaan seperti Apple, Google Inc., dan Samsung, Amazon meluncurkan serangkaian inisiatif sepanjang tahun dengan hasil yang beragam.Amazon meluncurkan serangkaian inisiatif sepanjang tahun dengan hasil yang beragam.Amazon meluncurkan serangkaian inisiatif sepanjang tahun dengan hasil yang beragam.

Bencana produk perusahaan dengan profil tertinggi adalah smartphone Api. Berharap untuk mengukir ceruk di pasar handset yang sudah ramai, Amazon memulai debut perangkatnya dengan banyak keriuhan pada bulan Juli, tetapi disambut dengan ulasan yang biasa-biasa saja. Konsumen juga tampaknya menunda dengan biayanya yang tinggi— $ 199 dengan kontrak nirkabel dua tahun yang menyertai dengan operator eksklusif AT&T Corp. Harga itu menempatkan Api di samping standar yang mapan seperti Apple iPhone dan Samsung Galaxy, tetapi ketersediaannya melalui satu operator nirkabel dan pilihan aplikasi dan fitur yang tidak bersemangat digabungkan untuk membuat resep kegagalan. Meskipun Amazon tidak secara rutin mengungkapkan angka penjualan untuk perangkatnya, analis memperkirakan bahwa sekitar 35.000 smartphone Fire terjual di bulan setelah peluncurannya; sebaliknya,Apple menjual 10 juta smartphone iPhone 6 dalam satu akhir pekan. Meskipun Amazon dengan tergesa-gesa menurunkan harga telepon Fire menjadi hanya 99 sen pada bulan September (pembelian termasuk langganan satu tahun ke Amazon Prime, pengiriman paket yang dipercepat, dan layanan video streaming senilai $ 99), itu terpaksa mengambil $ 170 juta penurunan pendapatan kuartal ketiganya karena penjualan Fire yang buruk.

Tarif yang sedikit lebih baik, jika hanya karena kurang terlihat, adalah langkah Amazon ke bidang pembayaran seluler, yang diluncurkan pada bulan Agustus. Amazon Local Register, yang diposisikan sebagai alternatif dari Square dan PayPal, adalah perangkat yang memungkinkan pedagang memproses pembayaran kartu kredit melalui tablet atau smartphone. Sambil menawarkan biaya pemrosesan yang lebih rendah untuk transaksi daripada pesaingnya, Local Register dihambat oleh masalah kompatibilitas. Terutama, telepon Fire Amazon sendiri dan generasi terbaru tablet Kindle Fire tidak ada dalam daftar perangkat yang disetujui untuk bekerja dengan pembaca kartu Local Register dan aplikasi yang menyertainya.

Pada bulan Oktober muncul berita bahwa perusahaan tersebut berencana untuk membuka toko batu bata dan mortir pertamanya, di 34th Street di tengah kota Manhattan. Sementara pedagang online lainnya telah bereksperimen dengan gerai ritel fisik, tidak ada yang mendekati ukuran Amazon, dan situs prospektif Kota New York, hanya satu blok dari department store utama Macy dan di seberang jalan dari Empire State Building, memiliki potensi untuk menarik jutaan pengunjung. Belakangan bulan itu perusahaan meluncurkan layanan pengiriman bahan makanan Amazon Fresh di Brooklyn. Amazon Fresh pertama kali ditawarkan di Seattle pada tahun 2007 dan telah berkembang ke San Francisco dan Los Angeles dengan beberapa keberhasilan, menantang layanan pengiriman yang sudah mapan seperti Peapod dan Pink Dot. Eksperimen Amazon dalam bisnis grosir tampaknya merupakan hasil dari salah satu tujuan tertingginya — pengiriman barang di hari yang sama.Salah satu rintangan terbesar untuk mencapai tujuan itu, bagaimanapun, adalah mendapatkan persetujuan peraturan untuk armada drone tak berawak Amazon, yang akan mengirimkan produk ke pusat pemenuhan yang berlokasi strategis di seluruh AS. Amazon telah meminta pengecualian dari aturan Administrasi Penerbangan Federal yang ada untuk melakukan penelitian dan penerbangan pengembangan dengan prototipe drone-nya, tetapi tidak ada tindakan yang diambil oleh FAA pada akhir tahun.

Bahkan beberapa pendukung Amazon mulai mempertanyakan apakah perusahaan tersebut mencoba untuk berkembang terlalu cepat. Bezos telah mendemonstrasikan bahwa kemunduran, tidak peduli seberapa signifikan, dianggap hanya sebagai bagian dari menjalankan bisnis, dan dia telah membantu Amazon melalui ledakan gelembung dot-com pada tahun 2000. Investor menunjukkan kepercayaan mereka pada Bezos dan Amazon dengan dompet mereka, dan Terlepas dari naik turunnya pasar saham, menurut banyak analis, perusahaan tetap "membeli dengan kuat". Pelanggan menunjukkan kesetiaan yang serupa; sebanyak 50 juta orang di seluruh dunia berlangganan Amazon Prime. Selain itu, Amazon Studios yang masih muda menghasilkan konten asli yang sangat terkenal, seperti seri blockbuster Transparent (2014; diperbarui untuk 2015), dan perusahaan siap untuk menghadirkan layanan pemesanan perjalanan online baru, yang dijadwalkan untuk diluncurkan pada 1 Januari 2015, perusahaan yang dengan jelas menunjukkan bahwa Amazon sedang menggemparkan dunia bisnis.

Michael Ray