Ensiklopedi

Berita Hari Ini, Acara TV Besok -

Kebiasaan televisi dalam mengeksploitasi peristiwa kehidupan nyata lebih menyebar - dan lebih cepat - pada tahun 1993 daripada sebelumnya. Berita yang dramatis dan sensasional selalu menjadi permainan yang adil bagi industri hiburan, tetapi peralihan dari item berita ke film atau layar TV umumnya memakan waktu beberapa tahun. Baru-baru ini jaringan TV tampaknya mulai terburu-buru untuk memperoleh hak dan memulai produksi dalam beberapa menit setelah peristiwa itu terjadi. Faktanya, dalam kasus pengepungan kompleks Branch Davidian dekat Waco, Texas, oleh agen federal AS, pembuatan film dimulai saat cerita masih berlangsung.

Jaringan TV telah membangkitkan selera penonton dengan tarif berbasis realitas seperti "America's Most Wanted", "Rescue 911", "Hard Copy", dan "I Witness Video," dan pada musim 1992-93 mereka berusaha untuk memuaskan semua kemungkinan lapar akan hiburan seperti itu. Dari 115 film dan miniseri yang diproduksi oleh tiga jaringan utama, hampir setengahnya didasarkan pada fakta. Banyak peringkat sukses; Film terpisah jaringan tersebut tentang Amy Fisher, yang merekam istri kekasihnya, menarik penonton sekitar 100 juta pada Desember 1992-Januari 1993.

Tentu saja, tidak dapat dipungkiri bahwa beberapa peserta dalam berita dramatis - pahlawan dan korban - akan mencari keuntungan uang dari cobaan berat mereka. Tampak seolah-olah para agen dipanggil sebelum ambulans, dan sejumlah besar uang sedang dinegosiasikan. (Bahkan karakter strip komik "Doonesbury", Duke, ikut beraksi, membuat longsoran salju dengan harapan bisa menjual hak untuk "penyelamatan" dramatisnya.) Namun, cerita berbasis realitas masih hemat biaya. Lebih murah untuk membuat ulang acara daripada menemukan ide orisinal, dan lebih sedikit promosi yang diperlukan karena ceritanya sudah dihipnotis oleh tajuk utama.

Saat musim '93 -'94 dimulai, tren tersebut tampaknya terus berlanjut. Namun, ada satu tanda dari beberapa penolakan. Di awal musim satu film TV - "Based on an Untrue Story" - adalah spoof.

Barbara Whitney