Ensiklopedi

Baseball: Baseball Strikes Out -

Pada tanggal 14 September 1994, penjabat komisaris Allan H. ("Bud") Selig mengumumkan bahwa sisa musim bisbol liga utama 1994, termasuk Seri Dunia, akan dibatalkan. Seri Dunia telah dipertandingkan setiap Oktober sejak 1905, selamat dari benturan dingin, dua perang dunia, dan Depresi Hebat. Penggemar di seluruh AS dan Kanada berduka atas kehilangannya.

Namun Selig, yang juga ketua Milwaukee Brewers, mengatakan bahwa keputusan itu tidak bisa dihindari. Asosiasi Pemain Bisbol Liga Utama menyerukan pemogokan setelah pertandingan 11 Agustus, dan sejak itu hingga pengumuman September, manajemen dan serikat pekerja gagal untuk membuat kesepakatan dasar yang baru. Dengan demikian, Selig, dengan dukungan dari 26 dari 28 sesama pemilik, mengungkapkan apa yang dianggap sebagai kesimpulan sebelumnya pada konferensi pers di Milwaukee.

Karena kebuntuan, 669 pertandingan musim reguler dibatalkan, tidak termasuk play-off postseason dan World Series. Baseball liga utama, sebuah industri senilai $ 2 miliar, dengan demikian memasuki apa yang oleh Selig disebut "wilayah yang belum dipetakan" karena menuju musim dingin yang tidak pasti setelah kerugian pendapatan diperkirakan mencapai $ 800 juta.

Penghentian pekerjaan itu adalah yang kedelapan pada bisbol sejak 1972, karena pemogokan atau penutupan pabrik oleh pemiliknya. Gangguan paling serius sebelum 1994 terjadi pada tahun 1981, ketika serikat pekerja melakukan mogok pada 12 Juni dan tidak kembali hingga 9 Agustus. Perselisihan biasanya berkaitan dengan masalah-masalah seperti kompensasi agen bebas dan arbitrase gaji, mekanisme yang membantu serikat mencapai pengaruh atas pemilik.

Serikat pekerja memperoleh kekuasaan melalui dua acara yang digembar-gemborkan secara luas - penunjukan Marvin Miller pada tahun 1966 sebagai direktur eksekutif Asosiasi Pemain Bisbol Liga Utama dan, pada tahun 1975, keputusan arbiter Peter Seitz bahwa pelempar Andy Messersmith dan Dave McNally adalah agen bebas, tersedia untuk yang tertinggi penawar. Sebelumnya, manajemen telah melakukan tender kontrak yang berisi Reserve Clause, yang mengikat pemain ke satu tim untuk selamanya.

Pemilik liga utama, dipimpin oleh Jerry Reinsdorf dari Chicago White Sox ( lihat BIOGRAPHIES), menawarkan batasan gaji untuk membatasi gaji tim. Topi semacam itu sudah digunakan di Liga Sepak Bola Nasional dan Asosiasi Bola Basket Nasional. Pemilik bisbol, yang melukiskan gambaran yang mengerikan untuk masa depan, bersikeras bahwa batas gaji sangat penting jika bencana ingin dihindari. Serikat pekerja menolak keras, mengklaim bahwa topi itu adalah pengekangan buatan untuk mendapatkan kekuasaan dan alat di mana para pemain harus berkorban untuk membantu pemilik mengendalikan cara pengeluaran bebas mereka sendiri.

Pengganti Miller sebagai pemimpin buruh, Donald Fehr, mengabaikan prediksi manajemen tentang malapetaka yang akan segera terjadi. Dia juga menepis berbagai laporan bahwa dari 12 hingga 19 liga utama waralaba kehilangan uang. Richard Ravitch, mewakili manajemen, mengecam kerasnya serikat pekerja. Proposal asli pemilik memberikan pembagian pendapatan 50-50 dengan pemain dan menjamin mereka $ 1 miliar per tahun selama periode tujuh tahun bahkan jika pendapatan tidak meningkat.

Beberapa sesi negosiasi diadakan antara saat pemogokan dan pembatalan, tetapi suasananya tidak bersahabat dan kontroversial. Pemilik telah menyerah pada kesempatan sebelumnya tetapi tidak ada tekanan dari seorang komisaris untuk membungkuk lagi. Fay Vincent, komisaris sebelumnya, mengundurkan diri pada akhir tahun 1992 dan tidak diganti. Selig menjalankan tugasnya, dan itu merupakan gangguan lain bagi para pemain, yang merasa bahwa sebagai pemilik ia memiliki konflik kepentingan.

Segera setelah pengumuman Selig, Presiden AS. Bill Clinton menunjuk William Usery untuk menengahi perselisihan tersebut. Seorang negosiator veteran, Usery menyatakan keyakinannya bahwa akan ada penyelesaian tepat waktu untuk memulai musim bisbol 1995, tetapi kebuntuan berlanjut pada akhir tahun. Pada tanggal 23 Desember, pemilik menerapkan batas gaji mereka, dan para pemain bersiap untuk menghadapi tantangan hukum.