Ensiklopedi

Meroketnya Harga Pangan: Krisis Global -

Seiring dengan berjalannya tahun 2008, kenaikan harga Makanan menjadi perhatian yang semakin meningkat bagi organisasi internasional dan lembaga bantuan, pemerintah nasional, dan konsumen di mana-mana. Para pejabat PBB berspekulasi bahwa krisis itu dapat menambah 100 juta orang kelaparan menjadi satu miliar orang yang sudah hidup dengan kurang dari satu dolar sehari, ukuran umum dari kemiskinan absolut. Dampak kenaikan harga pangan paling besar terjadi di negara-negara kurang berkembang (LDC), di mana pengeluaran untuk makanan menyumbang 40–60% dari pendapatan, dibandingkan dengan sekitar 15% di negara-negara industri.

Bahkan di negara-negara industri, keluarga miskin sangat terpengaruh oleh kenaikan harga secara umum, terutama jika digabungkan dengan penurunan ekonomi dan pengangguran yang lebih tinggi. Harga pangan di 30 negara anggota Organisasi untuk Kerja Sama dan Pembangunan Ekonomi (OECD) naik 7,2% YoY pada Juli dan Agustus, kenaikan terbesar sejak 1990, dan di AS, Departemen Tenaga Kerja melaporkan bahwa toko grosir harga pangan naik 6,6% pada tahun 2008, kenaikan terbesar sejak 1980.

Dengan lonjakan biaya pangan, muncul ancaman yang semakin besar terhadap ketahanan pangan, yang memprovokasi dampak politik di banyak LDC. Di Haiti, misalnya, kerusuhan pangan menyebabkan penggulingan Perdana Menteri Jacques-Édouard Alexis pada 12 April, dan kurangnya penggantinya hingga Juli membuat pemerintah dalam keadaan lumpuh sementara kondisi sosial dan ekonomi terus memburuk.

Harga bahan makanan pokok meningkat secara mengkhawatirkan di pasar dunia. Pada paruh pertama tahun ini, harga komoditas pangan yang diperdagangkan secara internasional, terutama biji-bijian, naik 56%. Pada kuartal pertama saja, harga gandum dan jagung (jagung) naik masing-masing sebesar 130% dan 30%, dibandingkan periode yang sama tahun sebelumnya, sementara harga beras naik 10% pada bulan Februari dan Maret. Pada pertengahan tahun, harga jagung, gandum, dan kedelai naik lebih dari dua kali lipat, sedangkan beras naik tiga kali lipat.

Sejumlah faktor berkontribusi terhadap kenaikan harga pangan. Salah satunya adalah kemunculan ekonomi Cina dan India, yang populasinya menjadi semakin makmur dan dengan demikian meningkatkan konsumsi makanan mereka; di Cina, konsumsi daging per kapita per tahun naik menjadi 54 kg (sekitar 119 lb) dari 20 kg (44 lb) pada tahun 1985. Faktor utama lainnya adalah peningkatan produksi biofuel yang terbuat dari biji-bijian dan biji minyak di AS dan Uni Eropa, jika ada konsesi pajak yang murah hati — dan kontroversial — atau dukungan finansial langsung bagi produsen, pengecer, atau pengguna biofuel. Pada bulan Juli, sebuah laporan OECD mengkritik keras insentif ini karena mahal dan tidak efektif dan merekomendasikan agar pemerintah memfokuskan kembali kebijakan mereka.Sebagian terkait dengan hal ini adalah efek pembatasan dan distorsi perdagangan dari dukungan pemerintah tingkat tinggi kepada petani di banyak negara OECD, yang pada tahun 2007 berjumlah $ 258 miliar, atau 23% dari pendapatan pertanian. Lonjakan harga minyak menyebabkan kenaikan biaya pupuk dan transportasi. Di banyak negara, cuaca buruk menyebabkan gagal panen, spekulasi tentang pasar komoditas internasional, dan penimbunan. Ketika Topan Nargis melanda Myanmar (Burma) pada tanggal 2 Mei, itu menghasilkan gelombang badai setinggi 4 m (12 kaki) yang menghancurkan Delta Irrawaddy penghasil beras. Selama Agustus – September, Haiti, yang telah menderita kekurangan makanan, dilanda empat badai berturut-turut. Depresiasi dolar AS terhadap euro dan mata uang lainnya di awal tahun berkontribusi pada kenaikan harga komoditas dalam denominasi dolar.Institut Riset Kebijakan Pangan Internasional (IFPRI) memperkirakan bahwa 15–27% kenaikan tersebut berasal dari penurunan dolar. Pada saat yang sama, negara-negara di Asia dan Timur Tengah yang mengaitkan mata uangnya dengan dolar yang melemah mengalami ekonomi yang terlalu panas dan mengalami harga yang lebih tinggi daripada negara dengan nilai tukar yang lebih fleksibel.

Program Pangan Dunia (WFP) adalah distributor utama bantuan pangan darurat, dengan aktivitas di lebih dari 75 negara. Namun, pada bulan Maret, organisasi mengumumkan bahwa mereka kekurangan uang karena melonjaknya harga sereal dan bahan makanan lainnya. Pada pertemuan kepala pemerintahan PBB bulan Juni, WFP melaporkan bahwa mereka telah menerima bantuan $ 1,2 miliar, termasuk $ 500 juta yang tidak terduga dari Arab Saudi. Di antara 60 negara berpenghasilan rendah dengan defisit pangan yang disurvei di awal tahun oleh Organisasi Pangan dan Pertanian (FAO), tanggapan paling luas adalah menghapus atau mengurangi tarif impor pangan. Ini terutama terjadi di Asia Selatan dan Timur, Timur Tengah, dan Afrika Utara. Mengingat bahwa tingkat tarif sereal dan minyak nabati sudah relatif rendah, namun, masing-masing sebesar 8% dan 14%,hanya sebagian kecil dari kenaikan harga yang diimbangi.

Di Timur Tengah kekeringan mengurangi panen musim panas, dan banyak negara penghasil gandum utama, termasuk Iran, Irak, dan Suriah, dipaksa untuk meningkatkan impor. Di Arab Saudi tingkat inflasi melonjak hingga 10,6% dalam setahun hingga Juni, tingkat tertinggi dalam 30 tahun, dan produksi gandum sangat mahal karena subsidi pertanian yang besar. Pemerintah Saudi memutuskan pada bulan Agustus bahwa akan masuk akal secara ekonomi untuk melakukan outsourcing pertaniannya dan sedang mempertimbangkan pembelian pertanian padi di Thailand melalui dana investasi baru yang disiapkan untuk membeli tanah pertanian di luar negeri. Investor Uni Emirat Arab yang mencari lahan untuk pengembangan pertanian menyukai Pakistan, Kazakhstan, dan The Sudan.

Pada awal Mei, Perdana Menteri Thailand Samak Sundaravej (produsen beras terbesar dunia) mengusulkan pembentukan kartel negara-negara penghasil beras Asia Tenggara (termasuk Vietnam, Myanmar, Laos, dan Kamboja) yang akan dibentuk di sepanjang garis OPEC. . Laos dan Kamboja menyukai gagasan itu, tetapi ada protes keras di Filipina, pengimpor beras terbesar dunia. Pada bulan Agustus, Thailand mengumumkan rencana untuk meningkatkan produksi beras dengan menyewakan 160.000 ha (395.000 ac) tanah negara yang tidak digunakan kepada petani miskin dan agribisnis untuk tanaman bahan bakar nabati, tebu, kelapa sawit, dan beras. Cara yang lebih baru untuk mengurangi kekurangan pangan diusulkan pada bulan Juli oleh para ilmuwan di National Autonomous University of Mexico; mereka menegaskan bahwa serangga, yang bergizi dan telah menjadi bagian dari makanan di 113 negara, harus dikonsumsi secara lebih luas. Thailand,di mana pemeliharaan jangkrik untuk makanan sudah dipraktikkan oleh banyak keluarga, menyelenggarakan konferensi FAO untuk meneliti manfaat serangga sebagai pilihan makanan.

Pada KTT Uni Eropa di bulan Juli, negara-negara anggota terpecah belah mengenai reformasi perdagangan dan kebutuhan untuk menghapus subsidi pertanian dan mengurangi proteksionisme. Untuk pertama kalinya, pada tahun 2008 UE tidak menggunakan porsi anggaran pertaniannya yang ditujukan untuk membeli dan menimbun surplus produksi. Dana tidak terpakai yang dihasilkan, diharapkan mencapai € 1 juta (sekitar $ 1,4 juta), akan diberikan kepada petani di LDCs. Toko diskon dengan potongan harga, yang sudah populer di AS, berkembang biak di Eropa dan menekan rantai yang lebih mahal. Pencarian makanan yang lebih murah mendapatkan momentum bahkan di kota-kota AS, di mana ada kebangkitan freegans yang mengais-ngais melalui tempat sampah supermarket dan sumber makanan buangan lainnya. ( LihatLaporan Khusus.) Di Jepang, yang telah mengalami deflasi selama satu dekade, harga naik 2,4% sepanjang tahun hingga Juli, terutama karena harga makanan pokok dan bensin yang lebih tinggi, dan kekurangan makanan meningkat untuk pertama kalinya dalam 40 tahun.

Terlepas dari ketakutan yang meluas akan kenaikan inflasi global yang terus berlanjut dan jumlah orang yang membutuhkan bantuan pangan, kegagalan untuk mencapai kesepakatan tentang liberalisasi perdagangan membuat produsen pertanian di LDCs terus dirugikan. IFPRI menghitung bahwa jika larangan ekspor oleh sekitar 40 negara pengekspor makanan dicabut, harga sereal akan turun rata-rata 30%. Dua tanda kecil harapan muncul di bulan September. Para pemimpin perusahaan dan pemerintah menghadiri Forum Sektor Swasta PBB tentang Keberlanjutan Pangan dan Tujuan Pembangunan Milenium yang pertama. Pada saat yang sama, WFP meluncurkan Purchase for Progress (P4P), sebuah inisiatif di mana pemerintah dan yayasan swasta (terutama Bill & Melinda Gates Foundation dan Howard G. Buffett Foundation) akan membiayai pembelian bahan makanan WFP dari petani kecil di LDC. ,yang dengan demikian akan mendorong produksi pangan lokal dan menawarkan akses yang lebih baik kepada petani kecil ke pasar dunia.

Janet H. Clark adalah editor, analis independen, dan penulis topik ekonomi dan keuangan internasional.