Ensiklopedi

Berlian: Bahan Bakar untuk Konflik -

Pada tahun 1998 Dewan Keamanan PBB memberlakukan embargo Berlian dari wilayah yang dikuasai oleh Persatuan Nasional untuk Kemerdekaan Total Angola (UNITA). Sebuah laporan Dewan pada Maret 2000 menyatakan, bagaimanapun, bahwa sejumlah besar berlian UNITA terus mencapai pasar dunia. Laporan tersebut melibatkan De Beers Consolidated Mines, Ltd., perusahaan Anglo-Afrika Selatan yang mengendalikan sekitar 60% perdagangan global berlian kasar. Laporan tersebut juga mengkritik pasar berlian terbesar di dunia, di Antwerp, Belg., Karena tidak memverifikasi asal-usul berlian yang diperdagangkan di sana. Dalam konflik Angola, yang bermula selama Perang Dingin, pemerintah mendanai militernya dengan pendapatan minyak, sedangkan UNITA menggunakan berlian.

Peta yang menggambarkan perdagangan berlian untuk senjata yang terjadi di Afrika pada akhir abad ke-20.

Berlian juga memicu pertempuran di Republik Demokratik Kongo. Konflik itu melanjutkan perebutan abad ke-19 untuk Afrika, tetapi dengan negara-negara Afrika sekarang mencoba untuk mengontrol sumber daya alam Kongo yang melimpah. Konsesi berlian yang menguntungkan diberikan kepada perusahaan yang terkait dengan perwira militer Zimbabwe, termasuk rekan dekat Presiden Zimbabwe. Robert Mugabe. Zimbabwe adalah pendukung terkuat Presiden Kongo. Laurent Kabila, yang juga dianggap mendapat keuntungan pribadi dari transaksi berlian. Baik Uganda maupun Rwanda, pendukung utama pemberontak anti-Kabila Kongo, konon mendapat untung dari tambang berlian di bawah kendali pemberontak.

Lebih dari konflik tersebut, bagaimanapun, perang di Sierra Leone mengarahkan perhatian dunia pada peran destruktif berlian. Menyusul runtuhnya perdamaian yang rapuh di bulan Mei, Front Persatuan Revolusioner (RUF) memperbarui pertempurannya melawan pemerintah Pres. Ahmad Tejan Kabbah. Investigasi oleh PBB dan organisasi lain mengungkapkan jaringan yang membawa senjata, terutama dari Bulgaria dan Ukraina, ke Sierra Leone. Seringkali transaksi melibatkan pertukaran langsung berlian dengan senjata. Penyelidik juga menunjukkan bukti bahwa batu dari wilayah RUF mencapai pusat pemotongan berlian di Belgia dan Israel. Pada bulan Juli Dewan Keamanan PBB melarang perdagangan semua berlian dari RUF Sierra Leone. Tuduhan yang dapat dipercaya muncul bahwa berlian dan senjata RUF melewati Liberia dengan kerja sama Presiden Liberia. Charles Taylor,rekan dekat pemimpin RUF Foday Sankoh. Pengangkutan seperti itu membuat embargo PBB hampir tidak mungkin diberlakukan.

Industri berlian khawatir bahwa kejijikan publik terhadap apa yang disebut berlian darah akan menyebabkan pemboikotan umum terhadap permata tersebut. De Beers berjanji pada Juli bahwa mereka tidak akan membeli berlian dari kelompok pemberontak. Terlepas dari upaya tersebut, masih banyak kesulitan yang tersisa. Begitu berlian dipoles, misalnya, tidak ada cara untuk mengidentifikasi asalnya secara pasti. Selain itu, korupsi di banyak negara penghasil berlian memungkinkan penyelundup mencuci batu yang diembargo melalui jalur yang sah.