Ensiklopedi

Habitat Pindah -

Sekitar sekali seminggu kungkang berjari tiga di Amerika Tengah dan Selatan ( Bradypus variegatus) Turun dari pohon, tempat tinggalnya di antara cabang-cabang. Untuk mamalia yang bergerak lambat ini, perjalanan ini berbahaya dan melelahkan, tetapi ini adalah salah satu hal yang sangat penting bagi anggota komunitas di antara dan di atas sloth. Setelah sloth mencapai tanah, seringkali sekitar 30 meter (100 kaki) di bawah tempat bertengger biasanya, ia menggali lubang di pangkal batang dengan ekornya yang pendek. Di sana ia buang air kecil dan buang air besar kecil, pelet keras dan kemudian menutupi lubang itu dengan serasah daun. Proses ini memakan waktu sekitar 30 menit, selama waktu itu kungkang sangat rentan terhadap predator. Meskipun sloth sering terlihat di pohon cecropia dan dapat makan di 15 hingga 40 pohon tetangga selama beberapa bulan, mereka cenderung menghabiskan sebagian besar waktunya di satu pohon “modal” tertentu.Hingga setengah dari nutrisi yang dikonsumsi oleh kungkang dapat dikembalikan ke pohon modal melalui kotoran kungkang yang terkubur. Jika kotoran tersebar dari bagian atas pohon, pohon modal harus berbagi sumber daya penting ini dengan tanaman yang tumbuh di atasnya, serta dengan tanaman pesaing dalam radius yang luas di tanah.

Kungkang berjari tiga (Bradypus tridactylus)

Makhluk lain, juga, mendapat manfaat dari perjalanan mingguan kungkang ke lantai hutan. Kungkang membawa muatan dari beberapa spesies kumbang, tungau, dan ngengat pyralid dalam bulunya yang kusut dan cokelat. Mereka meninggalkan tubuh kungkang hanya ketika hewan itu turun, bertelur di kotoran kungkang. Mungkin bantuan larva dalam mendaur ulang nutrisi, yang mana pohon berubah menjadi dedaunan dan kungkang sebagai makanannya.

Tubuh sloth itu sendiri adalah habitatnya. Selain berbagai invertebrata, mantel berbulu kungkang, atau pelage, memiliki dua spesies alga biru-hijau, masing-masing rambut memiliki alur yang mendorong pertumbuhan alga. Alga memberi warna kehijauan pada kungkang, menjadikannya salah satu dari sedikit mamalia dengan bulu hijau — kamuflase yang sangat bagus untuk penghuni pohon yang bergerak lambat.