Ensiklopedi

WEB Du Bois tentang sastra Afrika Amerika -

Cendekiawan dan aktivis WEB Du Bois adalah salah satu pemimpin terkemuka gerakan protes radikal di antara orang Afrika-Amerika pada dekade awal abad ke-20. Sebagai anggota pendiri NAACP pada tahun 1909, Du Bois menjabat selama hampir 25 tahun sebagai editor majalahnya, The Crisis , tempat penting bagi para penulis kulit hitam yang pemikiran budaya dan politiknya memengaruhi gerakan hak-hak sipil yang baru lahir. Meskipun keterlibatan politik Du Bois sebagian besar telah menentukan warisannya, pada masanya ia juga seorang penulis dan sejarawan sastra yang dihormati. Dalam bukunya yang paling terkenal, The Souls of Black Folk(1903), ia menggunakan latar belakang akademisnya di bidang sosiologi dan bakat sastranya untuk mengartikulasikan kontur sosial dan psikologis dari pengalaman orang kulit hitam yang tinggal di Amerika kulit putih. Kutipan berikut — diambil dari artikel yang jauh lebih panjang tentang sastra Amerika, yang diterbitkan pada tahun 1926 dalam edisi ke-13 — dipandu oleh minat pada para penulis yang mengambil kepemilikan atas pengalaman itu, sehingga memunculkan tradisi sastra yang unik dan kuat.

LITERATUR AMERIKA. LITERATUR NEGRO

Penderitaan orang Afrika yang dibawa ke Amerika selama perdagangan budak dan keturunan mereka adalah salah satu yang paling dramatis dalam sejarah manusia. Bahwa akan muncul literatur yang ditulis oleh orang kulit hitam Amerika yang menyentuh situasi mereka sendiri bergantung pada banyak hal — pendidikan mereka, kondisi ekonomi mereka, pertumbuhan kesadaran kelompok mereka. Sebelum 1910, buku-buku yang ditulis oleh orang Negro Amerika dengan beberapa pengecualian, baik sebagai bagian dari literatur Amerika umum atau suara individu orang Amerika keturunan Negro.

Namun, mulailah sekitar tahun 1910 sesuatu yang bisa disebut kebangkitan. Itu terjadi karena penindasan, karena penyebaran pendidikan memungkinkan ekspresi diri, dan karena sejumlah besar dari 10.000.000 orang ini meningkatkan diri mereka sendiri di atas kemiskinan terendah. Tanda pertama kebangkitan ini secara alami merupakan kelanjutan dari pengungkapan diri saat ini selama kontroversi penghapusan dalam narasi budak, di mana Frederick Douglass's Life and Times (1892) adalah yang paling mencolok dan Booker Washington's Up from Slavery, diterbitkan pada tahun 1901, contoh bagus terakhir. Sejak 1910, otobiografi lain mengikuti. Dalam cerita-cerita selanjutnya ini, tentu saja, lebih sedikit spontanitas yang lebih tua, sedikit petualangan dan lebih banyak kesadaran diri. John R. Lynch menerbitkan Fakta-fakta Rekonstruksi yang mengungkapkan pada tahun 1913. Alexander Walters (seorang uskup kulit hitam), RR Moton (penerus Booker Washington) dan banyak lainnya menerbitkan otobiografinya.

Pertimbangan yang lebih cermat tentang masalah sosial orang Negro telah menjadi ciri periode 1910–26. Ini mungkin paling baik diilustrasikan oleh tiga atau empat jilid esai yang diterbitkan oleh Kelley Miller, karya tajam William Pickens, WEB DuBois's Darkwater (1920), dan From Superman to Man (1917) dari JA Rogers , dan terutama oleh file dari berkembang pers Negro mingguan. Pertimbangan umum ini telah menghasilkan sejumlah studi ilmiah. Yang terpenting di antaranya adalah rangkaian studi Universitas Atlanta yang mencakup 13 tahun dan menyentuh hal-hal seperti Upaya untuk Perbaikan Sosial di antara Orang Negro Amerika (1910); Orang Negro Amerika Perguruan Tinggi (1911); Sekolah Umum dan Negro Amerika (1912);The Negro American Artisan (1913); Moral and Tata Krama di antara Negro Amerika (1915). Sebagai akibat dari kerusuhan Chicago, studi cermat terhadap The Negro di Chicago (Komisi Hubungan Ras Illinois-Chicago, 1922) juga muncul. Buku Tahunan Negro Tuskegee , diedit oleh MN Work setiap tahun sejak 1915, dan karya Dr. George E. Haynes berada di jalur yang sama.

Namun, pekerjaan yang lebih mencolok dimulai dengan penulisan ulang sejarah Amerika dari sudut pandang orang Negro. Tokoh utama dari upaya ini sejak 1910 adalah Carter G. Woodson, yang karyanya produktif dan melelahkan. Mulai tahun 1916 ia telah menerbitkan sejumlah besar buku, termasuk Journal of Negro History , 10 volume besar berisi dokumen, esai, dan penelitian. Berikutnya Benjamin G. Brawley dengan Short History of the American Negro (1913 dan 1919), Social History of the American Negro (1921) dan studinya tentang The Negro dalam Sastra dan Seni di Amerika Serikat (1921). Dengan ini dapat dicatat Steward's The Haitian Revolution, 1791-1804 (1914), Emmett J. Scott'sThe American Negro in the World War (1919) dan The Gift of Black Folk: the Negroes in the Making of America (1924), oleh WEB DuBois, diterbitkan oleh Knights of Columbus.

Tetapi tidak dalam propaganda, sains atau sejarah memiliki esensi kebangkitan yang ditunjukkan dengan sendirinya. Sebaliknya, kebangkitan sejati telah menjadi masalah jiwa dan telah menunjukkan dirinya di antara para penyair serta di antara para novelis dan dramawan. Dalam puisi, ada selusin atau lebih penulis yang keluarannya kecil tapi signifikan. George McClellan, dengan syairnya yang agak didaktik dan konvensional, dari hubungan antara masa lalu dan sekarang. Kemudian datanglah James Weldon Johnson, Claude McKay, Leslie Hill, Joseph Cotter, Jr., Georgia Douglas Johnson, Countée Cullen dan Langston Hughes, selain setengah lusin lainnya. Perlu dicatat bahwa sudah beberapa antologi kritis (oleh James Weldon Johnson, Robert Kerlin, White dan Jackson) telah muncul. William Stanley Braithwaite telah muncul sebagai kritikus puisi yang banyak dibaca.Perkembangan dalam fiksi masih lebih baru dan mencakup beberapa percobaan sebelumnya sepertiThe Quest of the Silver Fleece oleh WEB DuBois (1911) dan Autobiography of an Ex-Colored Man James Weldon Johnson (1912), dan karya yang lebih baru dan lebih signifikan oleh Rudolph Fisher, Jessie Fauset, Walter White dan Jean Toomer. Dalam drama, Willis Richardson dan satu atau dua orang lainnya telah menulis dengan efektif, sedangkan dalam penjelasan dan kumpulan musik dan folk-lore Negro ada J. Rosamond Johnson, TW Talley dan JW Cotter.

Mungkin sejauh mana kebangkitan kembali sastra Negro ini dapat diringkas dalam dua karya. Salah satunya adalah 15 jilid majalah The Crisis , yang mulai diterbitkan pada November 1910, dan sejak itu menjadi ringkasan kejadian, pemikiran dan ekspresi di antara orang-orang Negro Amerika. Sebagian besar penulis Negro baru menemukan publikasi pertama di halaman-halamannya. Yang kedua adalah buku berjudul The New Negro , diterbitkan pada tahun 1925 dan diedit oleh Alain Locke, di mana sekitar 30 penulis Negro kontemporer mengungkapkan semangat zaman mereka. Semua hal ini adalah permulaan daripada pemenuhan, tetapi itu adalah permulaan yang signifikan. Mereka sangat berarti untuk masa depan.