Ensiklopedi

Orang Afrika-Amerika dan Pacuan Kuda -

Sejak awal olahraga di Amerika Serikat, dan khususnya dari awal abad ke-19, orang Afrika-Amerika telah memberikan kontribusi yang signifikan pada pacuan kuda.

Pacuan kuda terorganisir berasal dari paruh kedua abad ke-17 di Amerika Utara. Itu menjadi hobi utama bagi pemilik tanah kaya di Amerika Selatan, dan adalah umum bagi orang yang diperbudak untuk merawat dan melatih kuda dan, akhirnya, menungganginya dalam perlombaan. Joki Afrika-Amerika paling awal yang dikenal dengan nama adalah "Monkey" Simon, yang berkuda di Clover Bottom Race Track di Tennessee sekitar tahun 1806. Selama tahun 1820-an, pacuan kuda menjadi olahraga paling populer di Amerika Serikat, dan sejumlah besar yang terbaik pelatih dan joki di negara itu adalah orang Afrika-Amerika.

Perang Saudara mengakhiri balapan selama tahun 1860-an, karena semua kuda yang tersedia dibutuhkan untuk militer, tetapi pada tahun 1875 pacuan kuda kembali populer, dan pada tahun itulah Kentucky Derby pertama dijalankan. Pemenang pertama perlombaan itu adalah joki Afrika-Amerika, Oliver Lewis.

Joki Afrika-Amerika lainnya, Isaac Burns Murphy, memenangkan Kentucky Derby tiga kali (1884, 1890, dan 1891), sebuah rekor yang tidak dipecahkan hingga tahun 1948, ketika joki Eddie Arcaro memenangkan gelar keempatnya. Murphy juga memiliki perbedaan menjadi joki pertama yang dilantik ke Hall of Fame Museum Balap Nasional, dan dia tetap dikenal sebagai salah satu joki Amerika terbaik yang pernah ada, setelah memenangkan (dengan penghitungannya) 44 persen dari balapannya. Murphy hanyalah salah satu dari banyak joki Afrika-Amerika selama akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20; yang lainnya adalah Willie Simms, juga anggota Hall of Fame National Museum of Racing, yang pada tahun 1890-an menjadi joki Afrika-Amerika pertama (dan satu-satunya) yang memenangkan semua balapan American Triple Crown. Dalam 28 putaran pertama Kentucky Derby, joki Afrika-Amerika menang 15 kali.James Winkfield menjadi joki kedua yang memenangkan Kentucky Derby berturut-turut, pada tahun 1901 dan 1902, tetapi dia adalah joki Afrika-Amerika terakhir yang memenangkan perlombaan.

Murphy, Isaac Burns

Orang Afrika-Amerika juga termasuk di antara pelatih paling terkenal dalam pacuan kuda selama periode yang sama. Misalnya, Edward Brown melatih kuda Baden-Baden, yang memenangkan Kentucky Derby pada tahun 1877, dan Alex Perry melatih Joe Cotton, yang menang pada tahun 1885. Selain itu, orang Afrika-Amerika tetap terlibat dalam olahraga sebagai olahragawan, penata rias, tangan stabil. , dan pencatat waktu.

Setelah Perang Dunia I, karena pacuan kuda menjadi daya tarik utama bagi arus utama Amerika Serikat, orang Afrika-Amerika tidak diizinkan berkuda dan dipekerjakan hampir secara eksklusif sebagai pekerja stabil. Alasannya, menurut Winkfield, adalah uang: "Ketika banyak uang masuk ke dalam permainan, orang kulit putih pada saat itu, seperti yang mereka lakukan sekarang dan seperti dulu, ingin ... memiliki, tidak hanya uang, tetapi juga reputasi."

Barulah pada pergantian abad ke-21, orang Afrika-Amerika mulai memainkan peran penting lagi dalam pacuan kuda Amerika. Baik penyanyi rap MC Hammer dan pendiri Motown Record Corporation Berry Gordy, Jr., memiliki dan membalap kuda. Pada tahun 2000, joki Marlon St. Julien menjadi orang Afrika-Amerika pertama yang membalap di Kentucky Derby sejak 1921. Dia finis di urutan ketujuh. Pada tahun yang sama William E. Summers IV mengetuai Dewan Festival Derby, hanya orang Afrika-Amerika kedua yang melakukannya. “Sangat menyenangkan memiliki joki Afrika-Amerika yang terlibat dalam perlombaan untuk kembali selama tahun saya menjadi ketua,” katanya.

Artikel ini terakhir kali direvisi dan diperbarui oleh JE Luebering, Direktur Editorial Eksekutif.