Ensiklopedi

Penemuan Tyrannosaurus Uzbek -

Pada Maret 2016 Stephen Brusatte dari School of GeoSciences di University of Edinburgh (dan penulis laporan ini) memimpin tim ilmuwan dari Inggris, Rusia, dan AS yang mendeskripsikan spesies baru Dinosaurus dari Uzbekistan. Disebut Timurlengia euotica , spesies berusia 90 juta tahun itu adalah kerabat primitif Tyrannosaurus rex dan memberikan wawasan tentang bagaimana yang terakhir, predator raksasa yang paling terkenal, berevolusi. Timurlengiahanya seukuran kuda zaman modern, tetapi ia memiliki otak yang besar dan indera yang canggih — ciri-ciri yang dipertahankan pada tyrannosaurus raksasa yang muncul kemudian. Penemuan baru menunjukkan bahwa tyrannosaurus pertama kali mengembangkan fitur neurosensori khas mereka saat masih dalam ukuran kecil, dan baru setelah itu mereka mengembangkan tubuh super besar yang mendorong mereka ke puncak rantai makanan. Indra tajam mereka yang berkembang awal mungkin telah menjadi katalisator untuk kesuksesan ekologis mereka pada akhirnya.

  • gigi tyrannosaurus
  • Tyrannosaurus Uzbek

Para Tyrannosaurus.

Timurlengia adalah anggota terbaru dari pohon keluarga tyrannosaurus. Tyrannosaurus, sebagaimana mereka dikenal dalam bahasa sehari-hari, adalah sekelompok dinosaurus predator. (Kelompok ini lebih dikenal sebagai Tyrannosauroidea.) Para ilmuwan telah menemukan sekitar 30 spesies tyrannosaurus, dan lebih dari setengahnya telah dideskripsikan sejak 2001.

Tyrannosaurus tertua hidup sekitar 170 juta tahun yang lalu selama Periode Jurassic Pertengahan; mereka adalah predator yang berlari cepat, ringan, seukuran manusia yang menempati ceruk di suatu tempat di tengah rantai makanan. Spesies primitif tersebut tersebar luas di seluruh dunia, karena superkontinen Pangaea baru saja mulai pecah, dan dengan demikian mudah bagi spesies untuk bermigrasi selama waktu itu.

Tyrannosaurus tetap sebagai predator tingkat kedua marjinal selama sisa Periode Jurassic (yang berlangsung sampai sekitar 145 juta tahun yang lalu) dan hingga pertengahan Zaman Kapur (sekitar 80 juta-110 juta tahun yang lalu), rentang waktu sekitar 70 juta – 80 juta tahun. Selama interval itu, kelompok dinosaurus lain dalam rantai makanan mengisi peran karnivora teratas, terutama allosaurus dan carcharodontosaurus. Dimulai sekitar 80 juta tahun yang lalu, menjelang akhir Zaman Kapur, tyrannosaurus berevolusi hingga mencapai ukuran yang sangat besar dan menjadi pemangsa teratas di Asia dan Amerika Utara, yang telah terpisah dari sebagian besar benua lain. T. rex melambangkan jenis tyrannosaurus raksasa: panjangnya 13 m (43 kaki) dan beratnya sekitar tujuh ton saat dewasa, menjadikannya salah satu predator terbesar yang pernah hidup di darat.

Para ilmuwan telah lama penasaran tentang bagaimana tyrannosaurus beralih dari spesies awal yang sederhana menjadi predator kolosal yang mendominasi akhir Zaman Kapur. Sayangnya, celah dalam rekaman fosil telah mengaburkan momen penting dalam evolusi tyrannosaurus. Ada sangat sedikit fosil dinosaurus dari bagian tengah Zaman Kapur. Tyrannosaurus terakhir sebelum celah itu kecil dan masih dihindari serta tunduk pada keinginan carcharodontosaurus predator yang ganas; tyrannosaurus pertama setelah celah adalah predator puncak besar seperti T. rex berkepala besar dan berlengan kecil .

Penemuan Baru.

Timurlengiaadalah tyrannosaurus pertama yang terawat baik dari celah selama pertengahan Zaman Kapur. Itu diketahui dari beberapa tulang, termasuk bagian rahang atas dan bawah, daerah tempurung otak yang mengelilingi otak dan organ indera, dan bagian leher, punggung, ekor, dan anggota badan. Fosil-fosil itu ditemukan selama serangkaian ekspedisi ke Gurun Kyzylkum Uzbekistan dari 1997 hingga 2006, dipimpin oleh Alexander Averianov dari Akademi Ilmu Pengetahuan Rusia, St. Petersburg, dan Hans-Dieter Gugat dari Museum Nasional Sejarah Alam Lembaga Smithsonian, Washington, DC Tulang-tulang itu ditemukan dari satu unit batuan yang disebut Formasi Bissekty, yang diendapkan sekitar 90 juta – 92 juta tahun yang lalu di tempat yang saat itu merupakan lingkungan sungai dan hutan yang subur di dataran pantai.Itu adalah salah satu sumber fosil dinosaurus Kapur tengah langka terbaik di dunia.

Averianov dan Sues mendeskripsikan beberapa tulang tyrannosaurus dari Formasi Bissekty dalam makalah teknis tahun 2012, tetapi mereka tidak dapat menentukan apakah tulang fosil itu milik spesies baru atau persis di mana mereka cocok dengan pohon keluarga tyrannosaurus. Belakangan diketahui bahwa dua otak dari formasi tersebut juga milik tyrannosaurus, dan itu dibawa ke laboratorium Brusatte di Universitas Edinburgh, di mana mereka menjalani CT scan oleh Ian Butler dan Amy Muir. CT scan memastikan bahwa tulang tersebut memang milik tyrannosaurus, karena memiliki karakteristik anatomi kelompok tersebut, dan juga mengungkapkan fitur unik yang menunjukkan adanya spesies baru.

Pada Maret 2016, para peneliti menggambarkan rongga otak yang paling diawetkan sebagai holotipe (spesimen voucher) dari spesies baru, yang mereka beri nama Timurlengia euotica.setelah panglima perang Asia Tengah yang terkenal Timur (Tamerlane). Rangka otak adalah semacam Batu Rosetta dalam mengurai identitas banyak tulang tyrannosaurus yang sebelumnya telah ditemukan di Formasi Bissekty, mendukung kesimpulan bahwa ciri-ciri tersebut milik spesies yang sama. Ketika dimasukkan dalam analisis filogenetik (silsilah), baik tempurung otak dan banyak tulang lainnya ditemukan memiliki ciri-ciri tyrannosaurus tingkat menengah — spesies di antara tyrannosaurus tertua, terkecil dan raksasa terbesar yang bertahan terakhir. Selain itu, berbagai tulang menunjukkan bahwa Bissekty tyrannosaurus adalah hewan kecil, hanya seukuran kuda dan beratnya paling banyak sekitar 200–300 kg (sekitar 440–660 lb).

Otak dan Indra.

CT scan memungkinkan para peneliti untuk melihat ke dalam tempurung otak dan secara digital memvisualisasikan struktur internal — otak dan rongga telinga bagian dalam, sinus, dan pembuluh darah serta saluran saraf — yang tidak terlihat secara eksternal. Pemahaman itu menghasilkan sebuah wahyu: otak dan telinga Timurlengia sangat mirip dengan tyrannosaurus raksasa seperti T. rex .

Otak Timurlengia besar dan berbentuk agak tubular, dengan puncak yang menonjol di tengah berhubungan dengan sinus berisi darah. Saluran telinga bagian dalam berbentuk setengah lingkaran, yang merupakan organ keseimbangan pada vertebrata, berukuran besar dan kokoh. Rumah siput — organ pendengaran — memanjang. (Pada hewan hidup, koklea yang lebih panjang memberikan kemampuan yang lebih baik untuk mendengar suara frekuensi rendah.) Fitur neurosensori canggih tersebut sebelumnya dianggap telah berevolusi pada T. rex dan kerabat terdekatnya sebagai bagian dari kit alat senjata predator yang memungkinkan mereka untuk berburu meskipun berukuran besar. Kehadiran otak dan sistem sensorik mirip T. rex di Timurlengia yang jauh lebih kecil dan lebih primitif, bagaimanapun, menunjukkan bahwa adaptasi tersebut telah berkembang jauh sebelum ukuran tubuh yang besar terjadi dan mungkin telah menyebabkan tyrannosaurus seukuran kuda ini menjadi predator puncak yang sukses ketika peluang muncul kemudian di Cretaceous.

Ciri lanjutan lain dari tengkorak, bagaimanapun, belum ada di Timurlengia . Tyrannosaurus Uzbek memiliki beberapa sinus yang mengelilingi otak dan telinga, tetapi tidak memiliki tempat di dekat sistem sinus yang rumit yang ada di ujung belakang tengkorak pada tyrannosaurus besar seperti T. rex . Pengamatan ini mengisyaratkan bahwa sinus yang membesar mungkin telah berkembang bersamaan dengan ukuran tubuh yang besar, mungkin untuk meringankan tengkorak atau untuk membantu tyrannosaurus mempertahankan kemampuan khusus mereka untuk mendengar suara frekuensi rendah pada ukuran besar.

Tautan Evolusioner.

Sebagai tyrannosaurus pertama dari celah Cretaceous Tengah, Timurlengia berfungsi sebagai jembatan antara spesies kecil yang memulai dinasti tyrannosaurus dan predator raksasa ikonik yang memerintah di dekat akhir Zaman Kapur. Timurlengia menunjukkan bahwa tyrannosaurus menjadi pintar sebelum ukurannya bertambah secara dramatis, dan mungkin kecerdasan serta indera mereka yang tajam memungkinkan mereka menjadi predator paling spektakuler dalam sejarah Bumi.